Preguntas frecuentes sobre mediación

¿Qué es una mediación?

La mediación es una proceso confidencial donde una tercera persona neutral ayuda a los demandantes y a los demandados a discutir la disputa y llegar a una resolución mutualmente aceptable.  El mediador no representa a ninguna de las partes y no le impone una decisión a las partes. Al contrario, el mediador ayuda a las partes a llegar a un acuerdo que da fin a la disputa.

¿Quién conduce las mediaciones en el DFEH?

El DFEH emplea un plantel de profesionales neutrales con experiencia cuya función exclusiva en el DFEH es mediar casos en la División de Resolución de Disputas. Los mediadores de DFEH no participan en investigaciones ni demandas civiles.  No tienen interes en el resultado de un caso.  No tienen acceso a archivos del caso y no revelan a las Divisiones Legal o Investigativa ninguna información que obtienen durante la mediación. La mayoría de los mediadores del DFEH son abogados con experiencia en litigios; algunos han sido jueces en materia administrativa o árbitros. Todos han recibido una extensa capacitación en mediación y algunos de ellos son instructores ellos mismos.

¿Hay diferentes tipos de mediaciones en el DFEH?

Sí, hay mediaciones tanto voluntarias como obligatorias. Las mediaciones voluntarias ocurren cuando ambas partes acuerdan ir a mediación antes de que el DFEH termine su investigación. La mediación voluntaria no puede ocurrir a menos que ambos lados estén de acuerdo; El DFEH no puede obligar a una parte a participar en una mediación voluntaria si la parte no desea la mediación.

Las mediaciones obligatorias se llevan a cabo cuando el DFEH termina su investigación y determina que la queja tiene fundamento. Antes de iniciar una acción judicial en el tribunal, la ley requiere que el DFEH intente reunir a las partes para resolver la queja con un mediador de la División de la Resolución de Disputas.

¿Por qué se esta envíando mi caso a la División de Resolución de Disputas para una mediación voluntaria?

A veces se envía un caso a la División de Resolución de Disputas porque una de las partes requiere mediación.  Otras veces, se envía un caso porque es uno de los varios que la División Investigativa escoge al azar cada semana, para ofrecerle a las partes la oportunidad de participar en una mediación confidencial y gratuita antes de que comience la investigación.  Aun cuando se haya remitido su caso, la mediación voluntaria no ocurrirá a menos que usted y la otra parte acuerden participar en la mediación.

¿Debería aceptar el proceso de mediación?

La mediación brinda a las partes una oportunidad costo-eficiente para resolver rápidamente una queja en sus propios términos, sin seguir adelante con todo el proceso investigativo. Las ventajas de la mediación son:

  • Es gratis.
  • No hay determinación de culpa o inocencia.
  • Es confidencial: la información revelada durante la mediación no será revelada a nadie, esto incluye otro personal investigativo o legal del DFEH.
  • Puede mejorar la comunicación. Ambas partes puede discutir abiertamente sus opiniones y compartir información sobre la disputa en un entorno neutral y confidencial.
Si un empleador, proveedor de vivienda o negocio está dispuesto a participar en la mediación, ¿eso significa que el DFEH los ha encontrado culpables?

No. La mediación voluntaria se ofrece antes de que el DFEH emita un fallo, y brinda a los demandados la oportunidad de llegar a un acuerdo sin culpabilidad.

¿Representa el DFEH al empleado durante el proceso de mediación?

El DFEH no representa al demandante ni al demandado en una conferencia de mediación voluntaria.

¿Debería contratar a un abogado?

Las partes pueden contratar a un representante legal para una mediación, pero no están obligadas a hacerlo.  Algunos demandantes tienen un abogado, pero la mayoría no lo tienen. Algunos demandados tienen un abogado, pero muchos no lo tienen.

¿Cuántas veces puede enviarse un caso a mediación para una posible resolución del cargo?

Si la mediación es rechazada inicialmente o no tiene éxito, el caso puede derivarse para mediación voluntaria otra vez después de que se envía una respuesta, si ambas partes solicitan y aceptan ir a mediación.  Si el DFEH determina después de investigar que un caso tiene fundamento, las partes deben ir a mediación antes de que la División Legal inicie una acción legal.

¿Qué pasa si no me gusta la resolución que se propone?

Los mediadores de DFEH no tienen la autoridad para obligar a las partes a aceptar un acuerdo que no les gusta o que no quieren.  Si a usted no le gusta una propuesta de acuerdo, usted puede rechazarla y hacer una contraoferta, si lo desea.

Si un empleador, proveedor de vivienda, o negocio acepta un acuerdo, ¿esto significa que son culpables?

No necesariamente. La mayoría de los acuerdos de DFEH son acuerdos sin culpabilidad.  Los acuerdos de resolución de DFEH generalmente indican que no constituyen una admisión de responsabilidad o acto indebido por parte del demandado.

¿Qué información necesito llevar a una mediación?

Los participantes de la mediación deberían conocer los hechos relacionados con la queja. Usted tendrá la oportunidad de proporcionar al mediador cualquier información que crea que es relevante para resolver la queja. Si tiene documentos relevantes, puede llevarlos a la mediación. Usted no tiene que compartir documentos con la parte contraria en la mediación.

¿Tendrá acceso el mediador a todos los documentos e información que ya he presentado al investigador?

Debido al control de acceso de información que le DFEH mantiene entre las Divisiones Investigativa y de Resolución de Disputas, los mediadores de DFEH no tienen acceso a los archivos investigativos de DFEH. Toda la información que obtienen los mediadores de DFEH sobre un caso proviene de los propios participantes en la mediación.

Mientras un caso está en mediación, ¿tiene que preparar una respuesta el demandado?

No. Mientras una queja en pre-investigación está con la División de Resolución de Disputas, cesa todo el trabajo en el caso realizado por la División Investigativa y la obligación para enviar una respuesta a la queja se suspende temporalmente.

Si mi caso no se resuelve en mediación, ¿cuánto tiempo tendrá el demandado para responder a DFEH?

Si la mediación es rechazada o no tiene éxito, debe entregar una respuesta al Departamento a más tardar veintiún días después de la fecha en que la División Investigativa notifica al demandado por escrito que se debe entregar una respuesta.